Polyvagal teori og hvordan den forholder seg til sosiale signaler

Oppdatert: 20. jan.

Luuk L. Westerhof, MSc





Har du noen gang vært i en situasjon der du føler deg usikker eller i fare, men ikke helt sikker på hvorfor? Du kan se deg rundt og se at ingen andre ser ut til å være plaget, men noe føles fortsatt skummelt for deg?


Du er kanskje ikke klar over det, men du beveger deg rundt i verden hver dag og leser tusenvis av sosiale signaler i miljøet ditt. I samspillet med andre fanger vi opp ansiktsuttrykk, toner i stemmen, kroppslige bevegelser og mer. Vi er hele tiden opptatt med å observere og samhandle med verden og andre som en del av den menneskelige opplevelsen.


Ettersom vi har disse interaksjonene med andre, blir vår selvfølelse formet. Vi lærer om oss selv og om andre, hvem vi kan stole på, og som føles farlige for oss. Kroppene våre behandler denne typen informasjon konstant gjennom disse interaksjonene med verden.



Bilde: Brianna Gilmartin


Kroppens overvåkingssystem

Nervesystemet vårt er en kompleks struktur som samler informasjon fra hele kroppen og koordinerer aktivitet. Det er to hoveddeler av nervesystemet: sentralnervesystemet og det perifere nervesystemet.


Sentralnervesystemet

Sentralnervesystemet består av to strukturer:


- Hjerne. Dette er strukturen som består av milliarder av sammenkoblede nevroner eller nerveceller som holder til i hodeskallen og fungerer som et koordinerende senter for nesten alle kroppens funksjoner. Det er setet til vårt intellekt.


- Ryggmarg. Dette er et buntet nettverk av nervefibre, som forbinder de fleste deler av kroppen vår med hjernen.


Perifert nervesystem

Det perifere nervesystemet består av alle nervene utenfor hjernen og ryggmargen. Det kan kategoriseres i to forskjellige systemer:


· Somatisk nervesystem (frivillig) lar musklene og hjernene kommunisere med hverandre. Det somatiske systemet hjelper hjernen og ryggmargen vår til å sende signaler til musklene våre for å hjelpe dem med å bevege seg, samt sender informasjon fra kroppen tilbake til hjernen og ryggmargen.


· Autonome nervesystem (ufrivillig) kontrollerer kjertlene og indre organer, som hjertet, lungene og fordøyelsessystemet. Dette er i hovedsak de tingene som styrer kroppen vår uten at vi bevisst trenger å tenke på dem. For eksempel kan vi puste uten å måtte tenke på å trekke pusten hver gang.


Leser faresignaler

Vårt autonome nervesystem (det ufrivillige systemet som hjelper til med å kontrollere ting som pust, hjertefrekvens, fordøyelse og spytt) er komplekst og alltid travelt. I tillegg til å utføre disse viktige funksjonene i kroppen vår, som å hjelpe oss å puste, hjelpe hjertet med å pumpe og hjelpe oss med å fordøye mat, hjelper vårt autonome nervesystem oss også å skanne, tolke og reagere på faresignaler.


Det er to adskilte systemer i vårt autonome nervesystem som hjelper oss å lese og reagere på faresignaler:


· Sympatisk nervesystem - er involvert i å vekke kroppen vår til å reagere ved å mobilisere oss til å bevege oss i farlige situasjoner. Mange refererer til dette systemet som "fight or flight"-reaksjoner på faresignaler i miljøet vårt. Det er også ansvarlig for å aktivere binyrene våre for å frigjøre epinefrin i blodet, ellers kjent som et adrenalinrush. Når vi ser en slange, vil vårt sympatiske nervesystem lese signalet om den potensielle trusselen og be kroppen vår om å reagere, sannsynligvis med et raskt adrenalinkick og at vi umiddelbart beveger oss bort fra slangen.


· Parasympatisk nervesystem - er involvert i å roe ned kroppen vår, spare energi når det begynner å gjøre ting som å senke hjertefrekvensen, regulere fordøyelsen og senke blodtrykket. Noen refererer til dette systemet som "hvile og fordøye"-systemet. Når vi begynner å lese at et signalement ikke er farlig, begynner kroppen vår å roe seg ved hjelp av vårt parasympatiske nervesystem.


Vagusnerven

Vagusnerven er den tiende kranialnerven, en veldig lang og vandrende nerve som begynner ved medulla oblongata. Denne delen av hjernen, medulla oblongata, ligger i den nedre delen av hjernen, og sitter rett over der hjernen forbindes med ryggmargen vår.


Det er to sider av denne vagusnerven, den dorsale (bak) og den ventrale (foran). Derfra renner de to sidene av vagusnerven ned gjennom hele kroppen vår, ansett for å ha den bredeste distribusjonen av alle nervene i menneskekroppen.


Skanner miljøet

Fra vi ble født, skanner vi intuitivt miljøet vårt for signaler om sikkerhet og fare.

Vi er skapt med et behov for tilkobling og tilknytting og for å hjelpe oss å overleve, er kroppen vår designet og forberedt på for å observere, prosessere og reagere på miljøet vårt.

En baby reagerer på trygge følelser av nærhet med foreldrene eller omsorgspersonen. På samme måte vil en baby reagere på signaler som oppfattes som skumle eller farlige, som en fremmed, en skummel lyd eller manglende respons fra omsorgspersonen. Vi søker etter tegn på sikkerhet og fare hele livet.


Nevrosepsjon (på engelsk, Neuroception)

I Polyvagal teori beskriver Dr. Porges prosessen der vår nevrale kretsløp leser signaler om fare i miljøet som nevrosepsjon. Gjennom denne prosessen med nevrosepsjon, opplever vi verden på en måte der vi ufrivillig skanner situasjoner og mennesker for å finne ut om de er trygge eller farlige. Som en del av vårt autonome nervesystem skjer denne prosessen uten at vi selv er klar over at det skjer.


Akkurat som vi er i stand til å puste uten å med vilje be oss selv om å puste, er vi i stand til å skanne miljøet vårt for signaler uten å fortelle oss selv å gjøre det. Vagusnerven er av spesiell interesse under denne prosessen med nevrosepsjon.


I prosessen med nevrosepsjon kan begge sider av vagusnerven vår stimuleres. Hver side (ventral og dorsal) har vist seg å reagere på forskjellige måter når vi skanner og behandler informasjon fra miljøet vårt og sosiale interaksjoner.


· Den ventrale (fremre) siden av vagusnerven reagerer på signaler om sikkerhet i miljøet vårt og interaksjoner. Det støtter følelser av fysisk trygghet og å være trygt følelsesmessig forbundet med andre i vårt sosiale miljø.


· Den dorsale (baksiden) siden av vagusnerven reagerer på signaler om fare. Det trekker oss bort fra forbindelsen, ut av bevissthet og inn i en tilstand av selvbeskyttelse. I øyeblikk når vi kan oppleve et signal om ekstrem fare, kan vi slå av og føle oss frosne, en indikasjon på at vår dorsal vagusnerven har tatt over.



Tre utviklingsstadier av responser

Innenfor sin polyvagale teori beskriver Porges at det er tre evolusjonsstadier involvert i utviklingen av vårt autonome nervesystem. I stedet for bare å antyde at det er en balanse mellom vårt sympatiske og parasympatiske nervesystem, beskriver Porges at det faktisk er et hierarki av responser innebygd i vårt autonome nervesystem.


· Immobilisering - den eldste veien, innebærer en immobiliseringsrespons. Som du kanskje husker, reagerer den dorsale (baksiden) av vagusnerven på signaler om ekstrem fare, noe som får oss til å bli immobile. Dette betyr at vi ville reagere på frykt ved å bli frosset, nummen og slå av (shutdown). Nesten som om det parasympatiske nervesystemet vårt begynner å overdrive, resulterer vår respons faktisk i at vi fryser, i stedet for bare å bremse.


· Mobilisering - denne responsen setter oss i kontakt med vårt sympatiske nervesystem og, som du kanskje husker, er dette systemet som hjelper oss til å mobilisere når vi er i møte med et faresignal. Vi går i gang med adrenalinkicket for å komme vekk fra fare eller for å bekjempe trusselen.


· Sosialt engasjement – Dette er den nyeste tillegget til hierarkiet og er basert på vår ventrale (forside) side av vagusnerven. Når vi husker at denne delen av vagusnerven reagerer på følelser av trygghet og tilknytning, lar sosialt engasjement oss føle oss forankret og tilrettelegges av den ventrale vagusbanen. I dette rommet kan vi føle oss trygge, rolige, tilkoblede og engasjerte.


Responshierarkiet i dagliglivet

Når vi går gjennom livet og engasjerer oss i verden, er det uunngåelig de øyeblikkene hvor vi vil føle oss trygge og andre eller hvor vi vil føle ubehag eller fare. Polyvagal teori antyder at dette rommet er flytende for oss, og vi kan bevege oss inn og ut av disse forskjellige stedene innenfor hierarkiet av svar.


Vi kan oppleve sosialt engasjement i omfavnelsen av en trygg kjær og, i løpet av samme dag, finne oss selv i mobilisering når vi blir konfrontert med fare som en rabiat hund, et ran eller en intens konflikt med en kollega.


Det er tider da vi kan lese og reagere på en faresignal og behandle situasjonen på en måte som fører til at vi føler oss fanget og ute av stand til å komme oss ut av situasjonen. I disse øyeblikkene reagerer kroppen vår på økte følelser av fare og nød, og beveger seg inn i et mer primært rom for immobilisering. Den dorsale vagusnerven vår blir påvirket og låser oss ned til et sted hvor vi fryser, føler oss nummen og, som noen forskere tror, ​​dissosiasjon. Faresignalene kan bli for overveldende i disse øyeblikkene, og vi ser ingen levedyktig vei ut. Et eksempel på dette kan være øyeblikk av seksuelle eller fysiske overgrep.


Virkningen av traumer

Når noen har opplevd traumer, spesielt i opplevelser der de ble stående immobilisert, kan deres evne til å skanne miljøet for faresignaler bli skjevt. Selvfølgelig er kroppens mål å hjelpe oss til å aldri oppleve et skremmende øyeblikk som det igjen, så den vil gjøre alt den trenger for å beskytte oss.


Ettersom overvåkingssystemet vårt starter overdreven og jobber veldig hardt for å beskytte oss, kan det også lese mange signaler i miljøet vårt som farlige – selv de signalene som kan oppfattes som nøytrale eller godartede for andre mennesker.

Vårt sosiale engasjement lar oss samhandle mer flytende med andre, føle oss tilkoblet og trygge. Når kroppen vår fanger opp et signal i en interaksjon som signaliserer at vi kanskje ikke er trygge, begynner den å reagere. For mange kan dette signalet flytte dem til et sted for en mobiliseringsrespons, springe ut i handling for å forsøke å nøytralisere trusselen eller komme vekk fra trusselen.


For de som har opplevd traumer, kan signalet om en faresignal flytte dem direkte fra sosialt engasjement til immobilisering. Ettersom de kommer til å assosiere mange mellommenneskelige signaler som farlige, for eksempel en liten endring i ansiktsuttrykk, et bestemt tonefall eller visse typer kroppsstillinger, kan de finne seg selv i å gå tilbake til et sted for respons som er kjent for dem i et forsøk på å forberede og beskytte seg selv.

Et mobiliseringssvar kan ikke registreres av kroppen som et alternativ. Dette kan være ganske forvirrende for traumeoverlevende, uvitende om hvordan dette responshierarkiet påvirkes av deres interaksjoner med andre og verden.


Tilknytning og Polyvagal teori

Selv om vagusnerven er kjent for å være spredt og koblet til en rekke områder av kroppen, er det viktig å merke seg at dette systemet kan påvirke kraniale nerver som regulerer sosialt engasjement gjennom ansiktsuttrykk og vokalisering. Som mennesker som er kablet for tilkobling, kan vi forstå hvordan skanning etter faresignaler kan skje ofte i vår interaksjon med våre betydelige andre eller viktige støttende andre i livene våre.

Vi lengter medfødt etter følelser av trygghet, tillit og trøst i våre forbindelser med andre og fanger raskt opp signaler som forteller oss når vi kanskje ikke er trygge. Etter hvert som mennesker blir tryggere med og for hverandre, kan det være lettere å bygge sunne bånd, dele sårbarheter og oppleve intimitet med hverandre.












30 visninger0 kommentarer

Siste innlegg

Se alle