Hvorfor traumer kan føre til avhengighet

Barndomstraumer øker risikoen for avhengighet i voksen alder, men hvorfor?




VIKTIGE PUNKTER

Det er en sammenheng i den vitenskapelige litteraturen mellom traumer og avhengighet.


Traumer og kronisk stress kan føre til et dysregulert stresssystem, noe som kan gjøre individer mer sårbare for vanedannende atferd.


Traumer kan føre til depersonalisering og nummenhet, noe som kan gjøre individer mer sårbare for vanedannende atferd.


En traumeinformert tilnærming er avgjørende for konseptualisering og behandling av avhengighet.


Tallrike forskningsstudier bekrefter sammenhengen mellom traumatiske opplevelser i barndommen og vanedannende atferd i voksen alder. En av de mest bemerkelsesverdige er den originale studien av Adverse Childhood Experiences (ACEs) av Felitti og kolleger (Felitti et al., 1998).


ACE-er inkluderte traumatiske opplevelser i løpet av de første 18 årene av livet som fysiske, følelsesmessige og seksuelle overgrep , omsorgssvikt, tap av en forelder, vitne til vold i nære partnere og å leve med et familiemedlem med en psykisk lidelse. Forskerne fant at etter hvert som antallet ACE-er økte, økte risikoen for alkohol og andre rusmidler i voksen alder (Felitti et al., 1998).


Etter over 20 år med ACE-relatert forskning, presenterer den vitenskapelige litteraturen en robust sammenheng mellom ACE-score og avhengighet (Zarse et al., 2019). For eksempel er det tre ganger større sannsynlighet for at voksne som støtter fire eller flere ACE-er opplever alkoholproblemer i voksen alder (Dube et al., 2002), og de som har tre eller flere ACE-er har mer enn tre ganger større sannsynlighet for å engasjere seg i problem spill (Poole et al., 2017).


Så, hva er sammenhengen mellom tidlig traume og voksen avhengighet? Svaret er mer komplekst enn du kanskje tror.


Effekter av barndomstraumer

Traumatiske opplevelser i barndommen kan ha en rekke skadelige effekter på et individ avhengig av type traume, varigheten av den traumatiske opplevelsen, en utviklingsperiode der traumet oppstår, genetisk sammensetning og kjønn til individet som opplever traumet, og tilstedeværelsen eller fraværet av en tilpasset, støttende vaktmester (De Bellis & Zisk, 2014; Levin et al., 2021; Nakazawa, 2015).


Den spesifikke virkningen av barndomstraumer er nyansert og kompleks, men et vanlig resultat er dysreguleringen av stress-systemet ( Burke Harris, 2018; Moustafa et al., 2021).

Stress-systemet vårt er i stor grad styrt av hypothalamus-hypofyse-binyrene [HPA]-aksen, som forbereder oss til å reagere effektivt på fare (Moustafa et al., 2021; Nakazawa, 2015; van der Kolk, 2014).


Når en stressfaktor blir identifisert, forbereder HPA-aksen (sammen med andre systemer) oss på "fight or flight" ved å forårsake utskillelse av stresshormoner som adrenalin og glukokortikoider. Når stressresponsen vår er aktivert, opplever vi hyperarousal, økt blodtrykk, rask puls, rask pust og en følelse av alarm (Burke Harris, 2018; Nakazawa, 2015; van der Kolk, 2014).


Blod og energi blir omdirigert til de hjernestrukturene som kan tilby umiddelbar hjelp, snarere enn den langsommere prefrontale cortex, som kontrollerer eksekutiv funksjon og selvregulering (De Bellis & Zisk, 2014). Disse automatiske svarene hjelper oss å reagere på fare til trusselen er løst.


Det er imidlertid tider når stress-systemet virker mot oss. Vurder situasjoner der traumatiske hendelser er vedvarende, og trusselen aldri blir løst. Kronisk stress som følge av langvarig barndomstraumer (for eksempel gjentatt emosjonell mishandling ) kan forverre dysregulering av dette stress-systemet. Nærmere bestemt blir HPA-aksen kronisk aktivert, noe som fører til forhøyede stresshormoner og medfølge